Territorio y sus gentes

Bajo Martín y Andorra-Sierra de Arcos

En 2017 el Grupo Leader Adibama explica el territorio y sus gentes en este enlace:

http://www.adibama.es/territorio/index.php .

La descripción del territorio Leader 2007-2013 de Adibama era la siguiente:

El ámbito de actuación de la Asociación para el Desarrollo Integral del Bajo Martín (Adibama) para la gestión de la iniciativa Leader se centra en las comarcas turolenses de Bajo Martín y Andorra-Sierra de Arcos, con un total de 18 municipios.

El territorio se encuentra entre el Sistema Ibérico turolense y la Depresión del Ebro bajoaragonesa, lo que le da una gran diversidad y contrastes de sus ambientes naturales. Constituye un mosaico de paisajes, pudiendo contemplar angostos barrancos, como los Cañones del río Martín, junto a amplias parameras esteparias, todo ello combinado con el regadío tradicional o las plantaciones de frutales en contraste con los campos cerealistas de secano en las llanuras del sector más septentrional.

La dos comarcas, situadas al norte de la provincia de Teruel, entre el Piedemonte Ibérico y la Depresión del Ebro, poseen una población total de 18.375 habitantes y una densidad demográfica de unos 12 hb/km2. El municipio de Andorra, con unos 8.000 habitantes es, con diferencia, el núcleo mayor; por el contrario, otros 10 pueblos no alcanzan los 600 vecinos. Es un espacio demográficamente recesivo que presenta fuertes pérdidas de población.

En la estructura económica de Andorra y pueblos limítrofes el peso del sector de la minería del carbón es determinante. Su reconversión aboca a estos municipios a una difícil situación sociolaboral y a la despoblación. No obstante, la reindustrialización apunta hacia sectores con alto potencial endógeno, como el de las arcillas y la cerámica.

La comarca de Bajo Martín, al norte de Andorra, posee una economía más diversificada. La agricultura es predominantemente extensiva, cerealista de secano con bajos rendimientos por hectárea. El agua se convierte en el factor más determinante, coexistiendo regadíos tradicionales, explotaciones modernas y plantaciones de frutales en contraste con las extensión de cereal de secano en las llanuras del sector más septentrional. La industria agroalimentaria es un sector en progresivo crecimiento con el aceite de oliva, quesos, conservas cárnicas, repostería…

Por otro lado, el alabastro constituye un recurso natural autóctono del Bajo Martín. Pero su aprovechamiento en la comarca se limita a la extracción, siendo aún muy escasa su transformación in situ.

La zona es un mosaico de paisajes en el que se pueden contemplar angostos barrancos, como los Cañones del río Martín, junto a amplias parameras esteparias. La oferta turística se fundamenta en el patrimonio natural y cultural: los cañones del río Martín y otros espacios naturales de alto valor ecológico y paisajístico, su riqueza etnológica (la Semana Santa es su más conocida manifestación), las pinturas rupestres del Parque Cultural del Río Martín, con las destacadas muestras de arte levantino de Alacón, Alcaine y Albalate del Arzobispo, la presencia de yacimientos arqueológicos como el del Cabezo de Alcalá, en Azaila, y el rico patrimonio histórico-arquitectónico.

La estructura económica del Bajo Martín presenta notables diferencias entre, por una parte, las zonas mineras, donde el carbón tiene un peso relevante, particularmente en Ariño y Alloza, y en menor medida en Albalate del Arzobispo, a su vez complementado fundamentalmente con una agricultura tradicional, y, por otra, el sector más septentrional de la comarca, en el que hay una mayor presencia de población ocupada en las pequeñas industrias de la zona. Los sectores estratégicos a destacar son el de la confección-textil y el alabastro entre otros. Todo el empleo industrial se concentra en La Puebla de Híjar, Híjar y Albalate del Arzobispo. El sector agroalimentario posee un notorio interés por la calidad de sus productos, principalmente por sus quesos (Samper de Calanda), aceite de oliva y repostería. El sector turístico, muy poco desarrollado, tiene en la Semana Santa su momento de mayor afluencia.

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